Long Road from Witness to Accused

Serdyukov in a Contemplative Moment

Serdyukov in a Contemplative Moment

It’s time to update the legal situation of former Defense Minister, military reformer, and “witness” to enormous corruption right under his nose, Anatoliy Serdyukov.

On these pages, it’s been said there’s no way Serdyukov can escape the prosecutors and jail.  That assessment may have been hasty. 

It reflects a vain hope that even Russia, with it’s unbelievable corruption and light regard for the rule of law, will indict and convict someone too smart and too financially savvy not to know what his “women’s battalion” was doing with MOD property and shares in the quasi-military companies of Oboronservis.

Someone who clearly knew how various schemes involving his brother-in-law and military property would look if unearthed.

In Vladimir Putin’s Russia, politics and clan membership trumps law and everything else.  Serdyukov betrayed one of his benefactors by jilting his wife, Viktor Zubkov’s daughter, but remains free.  It must be Putin’s political calculation that keeps him out of prison.

Still, Serdyukov hasn’t been a cooperative witness; he’s practically been a suspect if we take the tone of what GVSU SKR investigators have told the media.

Last week Kommersant reviewed the facts regarding Serdyukov in an article on the GVSU SKR’s decision to prolong its investigation surrounding Zhitnoye until January 17.

The Oboronservis corruption investigations swirl around Serdyukov, but haven’t been directly connected to him.  They will continue until March.

The Zhitnoye case bears the most direct involvement by Serdyukov, according to Kommersant.  The paper believes it’s still fully possible he could turn from witness to accused in this case.

Zhitnoye in Winter

Zhitnoye in Winter

The affair might have ended in September when Serdyukov’s brother-in-law Valeriy Puzikov and one of his partners returned this property worth 150 million rubles to two “autonomous departments” of the MOD.  The MOD would have thus suffered no injury.  But investigators in the case argued Zhitnoye didn’t go directly back to the MOD whose budget paid for improvements at the Volga resort.  Road and bridge construction and landscaping at Zhitnoye cost the MOD 15.5 million rubles.

Serdyukov's Brother-in-Law Valeriy Puzikov

Serdyukov’s Brother-in-Law Valeriy Puzikov

Puzikov fled Russia in February, so we may never hear what he would say if questioned.

GVSU investigators say Serdyukov’s former deputies and his other underlings say he personally supervised work on Zhitnoye, but the GVSU’s case is still directed against “unidentified MOD officials.”  Serdyukov signed paperwork about Zhitnoye, and visited 17 times, but doesn’t recall other circumstances about the property, so he remains a witness.

On Serdyukov’s personal involvement, Kommersant writes:

“That fact is obvious because the beneficiary of the former official’s [Serdyukov’s] malfeasance was his close relative Valeriy Puzikov.”

“So it’s early to say that Anatoliy Serdyukov is no longer of interest in the military investigation. Moreover, sources close to the investigation led us to believe that evidence gathered on the case could completely influence a change in the ex-minister’s procedural status.  However, a political decision is required for this.”

For his part, Serdyukov’s lawyer says the MOD suffered no damages, and he calls the entire investigation a waste of time and resources.

The other two “Serdyukov dacha” cases weren’t mentioned in this latest round of news.

However, Rossiyskaya gazeta wrote last week about a St. Petersburg property that reportedly long interested Serdyukov — the gardener’s house on the grounds of the Tauride Palace.  Apparently, unknown persons acquired it for the MOD in 2008, then it was sold by Yevgeniya Vasilyeva’s people to a shadowy firm formed just months earlier for 384 million rubles.  There is suspicion the buyer was under Puzikov’s control.

Gardener's House on Grounds of Tauride Palace (photo: Kommersant / Sergey Semenov)

Gardener’s House on Grounds of Tauride Palace (photo: Kommersant / Sergey Semenov)

Izvestiya reported that “power” ministry representatives (i.e. primarily of course the SKR) were called to the PA and ordered to stop broadcasting PR about investigations like those involving Serdyukov and Oboronservis, “which don’t have a chance of being cracked.”

The paper’s source in the PA said unwinding these scandals creates a “negative image” of the authorities in the public’s mind.  This official continued:

“While high-profile corruption cases will not be brought to court, they shouldn’t be so zealously publicized in the media.  No one has yet been punished, investigative actions go on, and the common man is already getting an impression about the impunity of criminals and powerlessness of the law enforcement organs.”

This conversation was conducted, first and foremost (but not exclusively), about Oboronservis, although not Serdyukov by name.

Another PA source said siloviki shouldn’t “air” criminal cases featuring highly-placed officials and serious damage to the nation’s budget.

Commenting on the Oboronservis scandals, MGU criminal law professor Vladimir Kommissarov describes not just criminal conspiracies but an entire “organized community” of corruption:

“There are surely forces not interested in the development of this criminal case — any criminal case of such a scale can attract other criminal cases.  It’s possible for one person to steal a million, but when we talk about dozens and hundreds of millions, then obviously not simply an organized group is at work, but an organized community.”

Izvestiya concludes that the state’s anti-corruption policy [such as it is] is based on the inevitability of punishment for offenders.  And this is what law enforcement is demanding from the PA.  Correspondingly, it should be possible to expect that all big corruption cases could end with real terms for all suspects.

But Serdyukov remains at most a suspect.  Perhaps investigators are starting to close in on him.  He didn’t really talk to them until March when confronted with property documents he had signed.

It still appears Serdyukov’s fate is controlled at the highest level.  Putin apparently told SKR chief Aleksandr Bastrykin early on that he didn’t want to send the former Defense Minister to jail.  But investigators are pressing forward.  If they change Serdyukov’s status from witness to accused, then perhaps Putin isn’t the complete master of this game.

3 responses to “Long Road from Witness to Accused

  1. Nice post. Thanks. However, hard to believe that anyone in Russia could believe the following: “Izvestiya concludes that the state’s anti-corruption policy [such as it is] is based on the inevitability of punishment for offenders.” Don’t want to dash any hopes, but today’s Russia is NOT a law-based state, but rather one where the law is arbitrarily used to punish those who fall out of favor with the tsar and his boyars. There is nothing inevitable about any punishment in such a system. All of this noise around Serdyukov and Oboronservis is just that-noise-designed primarily to distract the masses from the continuing plunder of the country. Should the Russian people solve this riddle, then Putin might send Serdyukov to prison to save his own skin.

  2. Just as a follow-up, you might be interested in the today’s article/blog post by V. Baranetz (below). Looks like Serdyukov just landed a job at Rostechnologia. There’s ‘punishment’ for you.


    Экс-министра обороны Сердюкова бросили на машиностроение
    Он нашел работу в «Ростехнологиях»

    Виктор БАРАНЕЦ

    Слухи о том, что Сердюков устраивается в госкорпорацию (ГК) «Ростехнологии», гуляли по Москве еще с начала этого года. Сначала его прочили в советники главы ГК, затем на должность шефа одной из дочерних компаний. Но каждый раз руководство ГК официально и категорически отметало эту молву, как не соответствующую действительности.

    Один из представителей центрального аппарата «Ростехнологий» в разговоре с корреспондентом «КП» запредельно сурово отрезал: «Назначение к нам Сердюкова оскорбило бы имидж корпорации… Мы бы расценивали это, как назначение… извините, Гитлера главным раввином России».

    Третий «приступ» того же слуха – о приходе Сердюкова в ГК – случился с месяц назад. Однако на сей раз нам в ГК ответили мягко и вытиевато: дескать: в головных органах управления Сердюков не значится, – разве что он сам устроился на какую-нибудь небольшую должность вдали от Москвы…

    И вот, наконец, туман развеялся. Сердюков занял пост гендиректора Федерального исследовательского испытательного центра машиностроения (ФИИЦМ), который входит в одну из структур госкорпорации «Ростехнологий».

    По словам адвоката Генриха Падвы, его подзащитный получил этот пост с 1 ноября. А другой его защитник – Константин Ривкин, добавил: «Господин Сердюков знаком с обвинениями, предъявленными фигурантам так называемого дела «Оборонсервиса». Он считает, что имеет место необоснованная криминализация правомерных гражданско-правовых сделок при отсутствии ущерба как Минобороны, так и «Оборонсервису».

    Хотя сторона обвинения совсем иного мнения о роли Сердюкова в уголовных делах «Оборонсервиса».

    В Следственном комитете, например, намерены продлить следствие по уголовному делу, связанному с базой отыха в Житном (Астраханская обл.), дорога к которой строилась по указанию экс-министра обороны, с использованием военнослужащих, военной техники и денег МО (около 100 млн. рублей).

    И более того, – там заявляют, что статус Сердюкова со свидетеля может еще измениться на обвиняемого. Ибо многие факты указывают на совершенно очевидные признаки преступых действий бывшего руоководителя МО. Скажем, с той же сдачей в аренду 600 автомобилей базы ГШ фирме зятя Сердюкова – Пузикова (по 6 млн. руб. в год за единицу обслуживания). Или с продажей 31-го государственного проектного института спецстроя, или 17-го института связи, где ущерб финансовым интересам МО исчисляется сотнями миллионов рублей!.

    Впрочем, статус экс-министра обороны в громком коррупционном деле еще может измениться, поговаривают в следствии.

    “В рамках расследуемых уголовных дел по фактам злоупотреблений со стороны бывших ответственных сотрудников министерства обороны РФ также исследуется роль бывшего руководителя министерства, – заявил в пятницу источник в правоохранительных органах. – Никаких процессуальных решений, в том числе об отказе в возбуждении уголовного дела, еще не принято”.

    Но так это или нет, покажет предстящий суд над иными фигурантами уголовных дел «Обороснервиса» (некоторые из них пошли на сделку со следствием и в ходе допросов признаются, что действовали по указанию «сверху», – называя фамилии и Сердюкова, и бывшей начальницы департамента имущественных отношений МО Евгении Васильевой.

    Что же касается нынешнего назначения Сердюкова, то оно дает богатую пищу для размышлений. Похоже, что очень влиятельные люди из правительства навязали его «Ростехнологиям» (в нынешней должности он не будет перебиваться с сухарей на воду – «грязными» будет получать не менее 500 тыс. рублей).

    В ФИИЦМ «шокированы и удивлены» появлением Сердюкова, который никогда не занимался машиностроением (в том числе и военным). Что уже сейчас породило в рядах сотрудников Центра немало скабрезных шуток насчет «мебельного и мытарского» прошло Сердюкова. Уже раздаются подколки: «Развалил армию, теперь бросили на машиностроение», «Лишь бы батальон своих баб сюда не притащил».

    Есть и еще один весьма любопытный аспект этого кадрового возвышения свидетеля Сердюкова: этим назначением влиятельные госчиновники из правительства, “крышующие” экс-министра, подают ясный сигнал правоохранителям – дескать, наш взгляд, он “чист”, и потому не надо тащить его на нары. Хотя в том же правительстве есть люди в должности первых вице-премьеров, которые категорически были против такого решения. Как, собственно, и сам Чемезов, которому лишь с третьего раза “выкрутили руки”.

    Здесь очень уместно вспомнить недавнее и очень резонное заявление главы Администрации президента РФ Сергея Иванова, который сказал, что надо взять все лучшее, что было в кадровой политике времен СССР. А тогда не было случайных назначений на руководящие должности. Людей долго вели по карьерным ступеням, присматривались к ним, учитывали их профессиональные и организаторские способности, опыт работы на том или ином участке. И ошибки случались крайне редко. Отличные слова. Применить бы их и в данном случае…

  3. That paragraph is a bit of a throwaway, but the point Izvestiya was making is that these are the expectations of some who inhabit the SKR. They’d like the PA to help them lock up some high-profile offenders. But the PA is telling them to pound sand, as you’ve read above. And Putin has refused thus far because, once he starts, where does he stop? There are lots of relatively important and powerful folks who’d start worrying. He doesn’t want to “give nightmares” to vlast, you know. The public, of course, isn’t really interested in Serdyukov or Oboronservis. The issue is, could rather uncompromising siloviki force Putin to prosecute the former defense minister at some point? Conceivably, but unlikely. It’s not likely this case will end with a “real term” for the man who should be its main suspect. Regarding Serdyukov’s new job, it’s quite a come-down…but a bit of a head nod from a heavy hitter with whom he used to be something of an equal.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s